首頁懶人包申請國外大學懶人包 (個人建議與資源分享)

我是台北薇閣國際班的學生,已經完成了申請,目前已經申請完25間美國大學及5間英國大學,以下是一個簡短但精要的解說(適用於申請美國大學)。

Photo by Juliana Kozoski on Unsplash

必備文件

以下是申請美國的重要資料及考試成績:

GPA 在校成績; SAT/ACT; TOEFL/IELTS/Duolingo 英文檢定; Extracurriculars 課外活動; Letters of Recommendation 推薦信; Essays 申請文件

如果你看完這一大串資料,發現你沒有一個是了解的,真的不用緊張,我這篇文章的目標就是要讓你了解它們。(括弧內的文字作為補充用,如果看不懂,跳過不會有大礙)

GPA 在校成績

美國高中的時段,換算成台灣學生的國三~高三,總共四年。所以,美國大學在評估在校成績就是看這四年的成績。

  • 一般來說,GPA 的成績範圍是在 0.0~4.0,有些學校會將資優課程(Honors)及大學先修課程(AP)的滿分分數調高,所以也有可能出現超過 4.0 的GPA(有將Honors & AP 課程的滿分調漲的 GPA 稱為 Weighted GPA, 反之,成為 Unweighted GPA)。
  • 大學普遍喜歡學生的GPA 呈現逐年升高,叫作 Upward trend,不過當然一直維持好成績還是最棒,盡量不要呈現GPA 逐年降低就是了。
  • GPA 通常為大學非常看重的部分,不過不會像台灣大學,只要沒考到多少級分,直接被刷掉,還是可以以申請的其他部分補足。
  • 台灣學生目標可以放在:3.8~4.0 or above
Photo by Nguyen Dang Hoang Nhu on Unsplash

SAT/ACT 考試

  • SAT 跟 ACT 選一個考就好了,主要是測驗數學、英文文法、英文閱讀的能力,跟台灣的學測的角色類似,不過可以考很多次,一般在3月、5月、8月、10月、12月。
  • 因為疫情關係,這兩年(2020~2021)場次變多,詳細資料還是請洽 College Board 官方網站
  • 也因為疫情關係,多數大學於2020 年採取 optional 的形式,2021年大部分學校還沒全部公布。
  • SAT 滿分為 1600 分,800分是數學(選擇與手寫)、400分是文法(全選)、400分是閱讀(全選),寫作是optional,算在另外24分。
  • SAT 數學的部分,台灣學生基本上只要搞懂一些專有名詞都可以拿接近滿分;文法部分多練練題目,成績會進步不少;閱讀較為進階,尤其因為文章多,容易讀不完。
  • ACT 滿分是36分,分成英文、數學、閱讀、科學(都是選擇),寫作一樣是optional。
  • 本人只考過SAT,也建議大家如果沒有時間多做研究,可以先試試SAT,因為網路上的題目比較多,也不需要準備ACT 科學的部分。
  • SAT/ACT 原本跟GPA 的重要性是相輔相臣的,不過因為疫情等因素,它重要性逐年下降,不過生為亞洲人,在考試上拿高分可能是相對容易的事情。
  • 台灣學生目標可以放在:1400~1500; 31~34 or above
Photo by Nguyen Dang Hoang Nhu on Unsplash

TOEFL/IELTS/Duolingo 英文檢定

  • 只要不是在全英文教育下讀過高中四年的學生,一定要考英文檢定,這三個考試也是挑一種你適合的來考就好,
  • 英文檢定跟其他申請的資料、考試,比較不一樣的點是,只要沒達到學校的標準,基本上不可能申請成功。
  • TOEFL(托福) 滿分是120分,聽說讀寫各30分。聽讀,對台灣學生來說較為簡單,多為選擇題,有幾題會是多選;寫作,是寫兩篇文章,一篇是結合聽力以及閱讀(integrated)、一篇是單純寫作(independent),可以照著一些Template 寫;口說,是對著電腦說,題型會結合閱讀及聽力,一樣可以照Template 講,不過相對於寫作,即興的部分較多。
  • IELTS (雅思)滿分是9.0,聽說讀寫都是9分(可能會拿 6.5, 7.5 這種 X.5分數),四個平均,四捨五入後 (一樣可能拿X.5 或是 X.0 的分數)。聽讀,相對於托福,題目較、題型難較多變,不過分數也不會太難拿;寫作,應該是相對最難拿的分數,題目類型比較特別,務必提早去準備,也可以被一些Template;口說,是跟實體的主考官對話,問題比較有連貫性,但也比較有深度,建議不要花時間去想到最棒的答案,盡量講得通順,並表現出英文程度才是重點。
  • Duolingo 是新興的英文檢定,直接可以在家裡考,比較便宜,時間較短,目前慢慢的已經被大多數的大學認可,不過還是得看看學生自己申請的學校承不承認。(本人沒有考過)
  • 台灣學生目標可以放在:100~110; 7.0~8.0 or above
Photo by Jay Kudva on Unsplash

Extracurriculars 課外活動

  • 課外活動的範圍很廣,除了社團、志工、比賽,照顧家裡小孩、下棋、運動,都可以算在裡面,基本上就是你在課業之餘,怎麼樣去運用自己的時間。
  • 如果能從中突顯出 Leadership, Consistency, Creativity 這幾個特質的活動會是最適合的。
  • 本人的建議是真的不要去跟風去做一些別人都在做的事情,去想辦法找出自己比較感興趣的事情,持續的去做它,才是真正的學習、動力才會足夠,對於未來才真的有幫助。
  • 大部分學校所使用的申請系統 Common App 上,會有10個欄位來讓學生形容自己的課外活動,五個欄位寫得的獎項。
  • 不像台灣的被審,美國的申請不需要任何的證書、證明,只有老師的推薦信的某種程度的證實,原因是大學普遍是相信學生的,而且最重要的可能不一定是形容課外活動的種種,而是在Essay 中,寫出做這些課外活動的反思、困難、解決方式、收穫。
Photo by Scott Graham on Unsplash

Letters of Recommendation 推薦信

  • 推薦信盡量找真的了解你的老師,如果剛好跟你想申請的領域有相關的老師會更好
  • 一般來說,很多人都會推薦,兩個推薦信,可以一個找文科、一個找理科,不過個人覺得是不是真的了解你的老師比較重要。
  • 大學比較想要看到教導這位學生比較久,且是高二、高三的老師,因為他們想看到的是現在的你的樣子。

Essays 申請文件

  • 申請文件其實不只Essays,還有蠻多的基本資料、家庭資料、課外活動資料、推薦信等等。
  • 大致分為兩個部分,一個是你的Personal Statement,另一部分是各個學校的Supplementals
  • Personal Statement 是一篇650字的文章,因為會讓所有的學校都看到,所以非常非常之重要。不過他不像自傳,比較像是一個能夠代表你、你的故事、你的個性、你的想法、你的經歷或你的文化背景,這種沒有任何人能夠取代的東西。
  • 學校的 Supplementals,每個學校的問題、題目個數、字數都不一樣,不過,大概都可以分成幾種類別:Why College, Community, Extracurriculars, Leadership, Challenge 等類別。
  • 大多其實不只對瞭解自己、了解這所大學都會有很大的幫助,我自己就覺得在寫這些文章之餘,其實做了不少省思:未來目標是什麼?人生的意義為何?為何要讀大學?自己是什麼樣的人?高中辦的活動、參與的計畫有什麼對自己以及對社會實質的幫助?

總結:

美國大學在評估一個學生不會因為他成績不到多少就不讓他進來,他們會從整個申請的資料,摸索出你這個人倒是怎麼樣的人(Holistic Approach),評估是否與本校符合,再決定是否讓這位學生進去。所以,整體而言,能給大家的意見就是:做自己!做自己!做自己!做自己!因為比重要更重要,所以說四次。

美國大學不要所謂的會讀書、有在做課外活動的人,這種人太多了。去好了解自己、與自己對話,找出自己與別人思想的不同、習慣的不同、活動的不同,認真地、真誠地做出最自己的自己!

申請國外大學最有用的網站:

大學資料搜集:Niche, Big Future, 續航教育, 各校的Virtual Tour (Google Sheet)

大學申請懶人包:College Essay Guy (從自傳到課外活動,超多範例&建議)

大學申請Forum:Reddit #ApplyingToCollege

大學申請問題總覽:College Essay Advisors

SAT 練習網站/書:Khan Academy, The Official SAT Study Guide, SAT Prep Black Book

TOEFL/IELTS: TOEFL Resources, 考滿分模考, All Ears English

獎學金:Scholarships

  • 這些網站都是我自己花了不少時間,搜尋、研究之後,實際在準備申請時,常使用的網站;Bold 是我最常用的!

關於 “非常嫩 ” 的我:

這是我自己在Medium上面的第一篇文章。

未來的日子裡,我會從批判性思維、連結式學習、積極行動等方向,寫下自己的見解。以下是我的興趣/經驗~

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@genz_taiwan

中英寫作 ✍️✍️ :分享經驗、日常趣事、人生反思

YouTuber 🎥🎥:Vlogs、自我挑戰、英文教學

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